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Les Défis Actuels des Chaînes d’Approvisionnement Mondiales : Repenser la Mondialisation Économique

Les chaînes d’approvisionnement, un élément clé de la mondialisation économique, ont subi des transformations significatives au fil des années. À partir des années 80, la production transnationale a permis l’expansion du commerce mondial et la baisse des prix des marchandises, contribuant de manière significative à la croissance économique.

Cependant, les chocs causés par la pandémie de Covid-19 et la guerre en Ukraine ont mis en évidence les vulnérabilités inhérentes à ces chaînes d’approvisionnement mondiales. Ils ont montré aux entreprises que les gains d’efficacité obtenus grâce à la division mondiale du travail et à la production juste à temps peuvent se faire au détriment de la résilience. Les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement mondiale ayant peu de chances de se résoudre rapidement, les entreprises ont commencé à envisager la relocalisation ou du moins une “shoration d’amis”, une stratégie visant à combiner une proximité géographique plus étroite avec une plus grande tranquillité d’esprit géopolitique.

Cependant, le rétablissement de chaînes d’approvisionnement plus courtes et plus nationales (ou régionales) ne sera pas sans coût en termes de croissance économique. L’Office for Budget Responsibility du Royaume-Uni estime que la productivité sera inférieure de 4% à long terme à ce qu’elle aurait été si le Royaume-Uni avait maintenu des liens commerciaux étroits avec l’Union européenne. La spécialisation rendue possible par la mondialisation a apporté d’importants avantages, comme le soutiennent de nombreux économistes depuis longtemps.

Les entreprises s’adapteront aux chocs de la chaîne d’approvisionnement de différentes manières. Certaines opteront pour la relocalisation, d’autres trouveront des sous-traitants dans divers endroits, tandis que d’autres peuvent investir dans l’automatisation. Ces stratégies impliqueront différentes pénalités de productivité, mais elles auront toutes un impact sur la mondialisation des dernières décennies.

Cependant, certaines entreprises ne pourront pas adopter ces approches en raison de la nature et de l’étendue de leurs activités externalisées. Dans certains secteurs, comme les produits pharmaceutiques et chimiques, jusqu’à 15 à 20% de la production totale repose sur des activités externalisées.

Au fil du temps, le modèle de production a évolué vers l’achat de composants plutôt que leur fabrication interne. Cela a généré des avantages en termes de coûts et de qualité, mais a également entraîné la perte de connaissances tacites essentielles dans le domaine de la fabrication. Ces connaissances, issues de l’expérience, ont été perdues lorsque la production a été délocalisée à des milliers de kilomètres.

Les problèmes actuels de la chaîne d’approvisionnement ont également révélé une réduction de la concurrence à chaque étape de la production. Les économistes avaient signalé une concentration croissante sur de nombreux marchés, mais la pénurie actuelle souligne que plus la chaîne se spécialise, moins il y a de concurrence.

Les défis actuels de la chaîne d’approvisionnement montrent qu’il est essentiel de prendre en compte d’autres considérations que l’efficacité économique et de reconnaître que certaines connaissances pratiques ne peuvent pas être transmises en ligne. Les solutions à ces problèmes complexes prendront du temps et nécessiteront des investissements importants, mais il est crucial de repenser le modèle dès maintenant.